Jonathan Biss Jonathan Biss
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Jonathan Biss is a world-renowned pianist who shares his deep musical curiosity with classical music lovers in the concert hall and beyond. Over nearly two decades on the concert stage, he has forged relationships with the New York Philharmonic; the Philadelphia, Cleveland, and Philharmonia orchestras; the Boston, Chicago, and Swedish Radio symphony orchestras; and the Leipzig Gewandhaus, Budapest Festival, and Royal Concertgebouw orchestras, among many others. In addition to performing a full schedule of concerts, the 36-year- old American has spent ten summers at the Marlboro Music Festival and has written extensively about his relationships with the composers with whom he shares a stage. A member of the faculty of his alma mater the Curtis Institute of Music since 2010, Biss led the first massive open online course (MOOC) offered by a classical music conservatory, Exploring Beethoven's Piano Sonatas, which has reached more than 150,000 people in 185 countries.

This season Biss continues his latest Beethoven project, Beethoven/5, for which the Saint Paul Chamber Orchestra is co-commissioning five composers to write new piano concertos, each inspired by one of Beethoven's. The five-year plan began last season, with Biss premiering Timo Andres's “The Blind Banister,” which was a finalist for the Pulitzer Prize in Music, and which Biss plays with the New York Philharmonic in the spring of 2017. This season he premieres Sally Beamish's concerto, paired with Beethoven's Piano Concerto No. 1, with the Saint Paul Chamber Orchestra, before performing it with the Royal Scottish National Orchestra in Dundee, Edinburgh, and Glasgow. In the next three years Biss will premiere concertos by Salvatore Sciarrino, Caroline Shaw, and Brett Dean.

In addition to his involvement at Marlboro, Biss spends the summer of 2016 as the Artist-in-Residence at the Caramoor Center, where he performs chamber music, a solo recital, and the Andres and Beethoven concerto pair with the Orchestra of St. Luke's. He also gives recitals at the Aspen and Ravinia summer music festivals as part of his ongoing concert cycles to perform all the Beethoven sonatas.

In 2016-17 he begins examining, both in performance and academically, the concept of a composer's “late style,” and has put together programs of Bach, Beethoven, Brahms, Britten, Elgar, Gesualdo, Kurtág, Mozart, Schubert, and Schumann's later works, both for solo piano and in collaboration with the Brentano Quartet and Mark Padmore, which he will play at Carnegie Hall, San Francisco Performances, the Philadelphia Chamber Music Society, London's Barbican Centre, and Amsterdam's Concertgebouw. A previous Biss initiative, Schumann: Under the Influence, was a 30-concert exploration of the composer's role in musical history, for which he also recorded Schumann and Dvořák Piano Quintets with the Elias String Quartet and wrote an Amazon Kindle Single on Schumann, A Pianist Under the Influence. This season Biss also gives masterclasses at Carnegie Hall in connection with the idea of late style and publishes a Kindle Single on the topic in January.

Biss has embarked on a nine-year, nine-disc recording cycle of Beethoven’s complete piano sonatas, and in early 2017 he releases the sixth volume, which includes the monumental “Hammerklavier” sonata. Upon the release of the fourth volume, BBC Music Magazine said, “Jonathan Biss will surely take his place among the greats if he continues on this exalted plane.” His bestselling eBook, Beethoven’s Shadow, published by RosettaBooks in 2011, was the first Kindle Single written by a classical musician, and he will continue to add lectures to his extraordinarily popular online course, Exploring Beethoven’s Piano Sonatas, until he covers all of them. Throughout his career, Biss has been an advocate for new music. Prior to the Beethoven/5 project, he commissioned Lunaire Variations by David Ludwig, Interlude II by Leon Kirchner, Wonderer by Lewis Spratlan, and Three Pieces for Piano and a concerto by Bernard Rands, which he premiered with the Boston Symphony Orchestra. He has also premiered a piano quintet by William Bolcom.

Biss represents the third generation in a family of professional musicians that includes his grandmother Raya Garbousova, one of the first well-known female cellists (for whom Samuel Barber composed his Cello Concerto), and his parents, violinist Miriam Fried and violist/violinist Paul Biss. Growing up surrounded by music, Biss began his piano studies at age six, and his first musical collaborations were with his mother and father. He studied at Indiana University with Evelyne Brancart and at the Curtis Institute of Music in Philadelphia with Leon Fleisher. At age 20, Biss made his New York recital debut at the 92nd Street Y’s Tisch Center for the Arts and his New York Philharmonic debut under Kurt Masur.

Biss has been recognized with numerous honors, including the Leonard Bernstein Award presented at the 2005 Schleswig-Holstein Festival, Wolf Trap’s Shouse Debut Artist Award, the Andrew Wolf Memorial Chamber Music Award, Lincoln Center’s Martin E. Segal Award, an Avery Fisher Career Grant, the 2003 Borletti-Buitoni Trust Award, and the 2002 Gilmore Young Artist Award. His recent albums for EMI won Diapason d’Or de l’année and Edison awards. He was an artist-in-residence on American Public Media’s Performance Today and was the first American chosen to participate in the BBC’s New Generation Artist program.

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Jonathan Biss ist ein Pianist von Weltruhm, der Liebhaber klassischer Musik im Konzertsaal und darüber hinaus an seiner tiefschürfenden musikalischen Neugier teilhaben lässt. Im Laufe seiner schon mehr als zwei Jahrzehnte andauernden Konzerttätigkeit haben sich Beziehungen zu führenden Orchestern beiderseits des Atlantiks herausgebildet. Zusätzlich zu seinem gefüllten Konzertkalender weilte der 36-jährige Amerikaner zehnmal beim Marlboro Music Festival im US-Staat Vermont und publizierte umfangreiche Schriften über seine „Beziehung“ zu den Komponisten, deren Musik er spielt. Seit 2010 unterrichtet er als Fakultätsmitglied an seiner Alma mater, dem Curtis Institute of Music in Philadelphia. Dort leitete er den ersten offenen Massen Online-Kurs (MOOC = Massive Open Online Course), den ein klassisches Konservatorium jemals anbot, Exploring Beethoven’s Piano Sonatas (Eine Erkundung von Beethovens Klaviersonaten), der 150.000 Personen in 185 Ländern erreichte.

Das neueste Beethoven-Projekt von Biss, genannt Beethoven/5, läuft noch: Das Saint Paul Chamber Orchestra in Minnesota erteilt fünf Komponisten Aufträge, je ein von Beethoven inspiriertes Klavierkonzert zu komponieren. Der „Fünfjahresplan“ nahm 2016 seinen Anfang, als Biss das Konzert „The Blind Banister“(Das funktionslose Geländer) des Amerikaners Timo Andres, das auf der Auswahlliste für den Pulitzer-Preis in Musik stand, aus der Taufe hob. In der folgenden Saison brachte er mit dem Saint Paul Chamber Orchestra das Konzert der Engländerin Sally Beamish zur Uraufführung; Aufführungen mit dem Royal Scottish National Orchestra in Dundee, Edinburgh, und Glasgow schlossen sich an. In den nächsten drei Jahren wird Biss noch Konzerte des Italieners Salvatore Sciarrino, der Amerikanerin Caroline Shaw und des Australiers Brett Dean ins Repertoire einführen.

Sowohl als Interpret als auch als Wissenschaftler beschäftigt sich Biss seit einiger Zeit mit der Idee des Spätstils eines Komponisten und stellte Programme aus Werken von Bach, Beethoven, Brahms, Britten, Elgar, Gesualdo, Kurtág, Mozart, Schubert, und Schumann zusammen, sowohl für Soloklavier als auch gemeinsam mit dem amerikanischen Brentano Quartet und dem britischen Tenor Mark Padmore. Er wird diese Programme in verschiedenen maßgeblichen Konzertsälen darbieten, unter anderem in der New Yorker Carnegie Hall, dem Londoner Barbican Centre und dem Amsterdamer Concertgebouw. Ein früheres Projekt von Biss war Schumann: Under the Influence. Hier nahm er in 30 Konzerten die Rolle dieses Komponisten in der Musikgeschichte unter die Lupe. Im Rahmen des Projektes spielte Biss die Klavierquintette von Schumann und Dvořák mit dem Elias String Quartet en und schrieb eine Amazon Kindle Single über Schumann, A Pianist Under the Influence (Ein Pianist unter dem Einfluss). In der Saison 2016/17 gab Biss auch Meisterklassen in der Carnegie Hall im Zusammenhang mit der Idee des Spätstils, und er hat im Januar 2018 eine Kindle Single über das Thema veröffentlicht.

Biss ist damit beschäftigt, über neun Jahre hinweg auf neun CDs einen kompletten Zyklus von Beethovens Klaviersonaten einzuspielen. Anfang 2017 erschien die sechste CD, welche die monumentale „Hammerklaviersonate“ enthält. Über die Veröffentlichung der vierten CD schrieb das BBC Music Magazine: “Jonathan Biss will surely take his place among the greats if he continues on this exalted plane (Jonathan Biss wird sicherlich seinen Platz unter den Großen einnehmen, wenn er auf diesem hochfliegenden Niveau weitermacht).“ Sein E-Book Bestseller, Beethoven’s Shadow (Beethovens Schatten), 2011 bei RosettaBooks erschienen, war die erste Kindle Single aus der Feder eines klassischen Musikers. Biss will weitere Vorlesungen zu seinem außerordentlich populären Online-Kurs Exploring Beethoven’s Piano Sonatas hinzufügen, bis er dort alle Sonaten abgehandelt hat.

Biss entstammt einer Musikerfamilie. Seine Großmutter Raya Garbousova war eine der ersten Frauen, die sich auf dem Violoncello einen Namen machten; Samuel Barber komponierte sein Cellokonzert für sie. Biss’ Eltern sind die Geigerin Miriam Fried und der Geiger/Bratscher Paul Biss. Mit sechs Jahren begann Biss Klavierunterricht zu nehmen. Er studierte dann an der Indiana University in Bloomington bei Evelyne Brancart und am Curtis Institute of Music bei Leon Fleisher. Mit 20 Jahren gab Biss seinen ersten New Yorker Soloabend und sein erstes Konzert mit dem New York Philharmonic Orchestra, damals unter Kurt Masur.

Biss wurde mit zahlreichen Preisen ausgezeichnet, darunter 2005 mit dem Leonard Bernstein Award, den er beim Schleswig-Holstein Musik Festival erhielt, und 2003 mit dem Borletti-Buitoni Trust Award. Seine neuen CDs für EMI gewannen Diapason d’Or de l’année und Edison-Preise.

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String Quartet