Schumann Quartet Schumann Quartet
Erik SchumannViolin
Ken SchumannViolin
Liisa RandaluViola
Mark SchumannVioloncello›› www.schumannquartett.com/

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Introduzione. That moment when one doesn't yet know what's happening, eyes and ears wide open, looking for some kind of orientation. At the start of Beethoven's ninth string quartet, for example. One unresolved chord after the other, and the four musicians relish the moment, accentuate – very subtly – the lack of orientation, reduce all knowledge to the absolute Now. The Schumann Quartet has reached a stage where anything is possible, because it has dispensed with certainties. This also has consequences for the listeners, who from concert to concert have to be prepared for all eventualities: “A work really develops only in a live performance,” the quartet says. “That is the 'real thing', because we ourselves never know what will happen. On the stage, all imitation disappears, and you automatically become honest with yourself. Then you can create a bond with the audience – communicate with it in music.”

This live situation will gain an added energy in the near future: Sabine Meyer, Menahem Pressler and Albrecht Mayer will all be giving concerts with the quartet. Highlight in the 2016/2017 season is the beginning of their three-year residency at the Chamber Music Society of the Lincoln Center in New York City. The season will also see a tour to Japan, concerts at festivals like the Rheingau and the Schleswig Holstein Music Festival, renewed engagements at Tonhalle in Zurich, Wigmore Hall in London and in Munich. Furthermore in 2017 their next CD ‘LANDSCAPE’ will be released with a combination of works by Haydn, Bartók, Takemitsu and Pärt - and hence tracing their roots. For their last CD they were awarded with the BBC Music Magazine Award as Best Newcomers of the Year.

The three brothers Mark, Erik and Ken Schumann, who grew up in the Rhineland, have been playing together for five years. In 2012, they were joined by violist Liisa Randalu, who was born in the Estonian capital, Tallinn, and grew up in Karlsruhe, Germany. Those who experience the quartet in performance often remark on the strong connection between its members. The four musicians enjoy the way they communicate without words: how a single look suffices to convey how the other wants to play a particular passage. Although the individual personalities clearly manifest themselves, a common space arises in every musical work in a process of spiritual metamorphosis. The quartet's openness and curiosity may be partly the result of the formative influence exerted on it by teachers such as Eberhard Feltz, or partners such as Menahem Pressler.

CD publications, study with the Alban Berg Quartet, a residency of many years at the Robert-Schumann-Saal in Düsseldorf, winning the prestigious Concours de Bordeaux along with other awards, various teachers and musical partners – it is always tempting to speculate on what factors have led to many people viewing the Schumann Quartet as one of the best in the world. But the four musicians themselves regard these stages more as encounters, as a confirmation of the path they have taken. They feel that their musical development over the past two years represents a quantum leap. “We really want to take things to extremes, to see how far the excitement and our spontaneity as a group take us,” says Ken Schumann, the middle of the three Schumann brothers.

And the critics approve: „Fire and energy. The Schumann Quartet plays staggeringly well [...] without doubt one of the very best formations among today’s Quartet offspring, […] with sparkling virtuosity and a willingness to astonish“ (Harald Eggebrecht in Süddeutsche Zeitung). So there is plenty of room for adventure.


Quotes taken from an interview with journalists from the online classical music magazine VAN (van-magazin.de)

2016/2017
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Introduzione. Der Moment, in dem man noch nichts weiß, die Augen und Ohren weit offen, nach Orientierung sucht. Am Anfang von Beethovens neuntem Streichquartett zum Beispiel. Ein unaufgelöster Akkord nach dem anderen, und die Vier kosten den Moment aus, verschärfen – extrem leise – die Orientierungslosigkeit; reduzieren alles Wissen auf das reine Jetzt. Das Schumann Quartett ist dort angekommen, wo alles möglich ist, weil man auf Sicherheiten verzichtet. Das schließt auch die Zuhörer/innen mit ein, die sich Abend für Abend auf alles gefasst machen müssen: „So wirklich entwickelt sich ein Werk nur live“, sagen sie, „das ist the real thing, weil wir vorher selbst nie wissen, was passiert. Spätestens auf der Bühne fällt jede Imitation weg, man wird automatisch ehrlich zu sich selbst. Dann kann man in der Musik eine Verbindung mit dem Publikum herstellen, kommunizieren.“ Die Live-Situation wird in naher Zukunft noch weiter aufgeladen: Sabine Meyer, Menahem Pressler und Albrecht Mayer werden Konzerte mit den Vieren geben.

Highlight der 16/17 Saison ist sicher die beginnende dreijährige Residenz bei der Chamber Music Society des Lincoln Center, in New York City. Sie werden auf Japan-Tour gehen, zu Gast bei Festivals wie dem Rheingau und dem Schleswig Holstein Musikfestival sein, freuen sich auf Konzerte in der Tonhalle Zürich, der Wigmore Hall und in München und sind schon gespannt auf die Veröffentlichung ihres nächsten Albums LANDSCAPE, in dem sie den eigenen Wurzeln nachspüren und Werke von Haydn, Bartók, Takemitsu und Pärt kombinieren. Für ihre letzte CD mit Werken von Mozart Ives Verdi sind sie als BEST NEWCOMER 2016 mit dem BBC Music Magazine Award in London ausgzeichnet worden.

Seit fünf Jahren spielen die drei im Rheinland großgewordenen Brüder Mark, Erik und Ken Schumann zusammen. 2012 ist die in Tallinn geborene und in Karlsruhe aufgewachsene Liisa Randalu als Bratschistin dazu gekommen. Immer wieder bemerken Außenstehende, wie stark die Bindung zwischen ihnen ist. Die Vier genießen die nonverbale Kommunikation, „ein Blick, und ich weiß, wie er/sie die Musik in dem Moment spielen möchte". Unterschiedliche Persönlichkeiten treten deutlicher hervor, gleichzeitig entsteht in jedem musikalischen Werk ein gemeinsamer Raum, findet eine geistige Metamorphose statt. Vielleicht sind diese Offenheit, die Neugierde, die entscheidenden Einflüsse von Lehrern wie Eberhard Feltz oder Partnern wie Menahem Pressler. Veröffentlichungen, das Studium beim Alban Berg Quartett, die langjährige Residenz beim Robert-Schumann-Saal in Düsseldorf, der Gewinn des renommierten Concours de Bordeaux. Preise, Lehrer, musikalische Partner – gerne werden Stufen konstruiert um herzuleiten, warum viele das Schumann Quartett heute zu den besten überhaupt zählen. Die Vier fassen solche Daten eher als Begegnungen auf, als Bestätigung für ihren Weg. Sie empfinden die musikalische Entwicklung der letzten zwei Jahre als Quantensprung. „Wir haben Lust darauf, es bis zum Äußersten zu treiben, zu probieren, wie die Spannung und unsere gemeinsame Spontaneität trägt", sagt Ken Schumann, der mittlere der drei Schumann Brüder. Versuche, ihnen einen Klang, eine Position, eine Spielweise zuzuordnen, hebeln sie charmant aus, lassen allein die Konzerte für sich sprechen. Und Kritiker geben ihnen recht: „Feuer und Energie. Das Schumann Quartett spielt umwerfend gut [...] zweifellos eine der allerbesten Formationen der jetzigen Quartettblüte, […] blitzende Virtuosität und Überraschungsbereitschaft“ (Harald Eggebrecht in der SZ). Ausreichend Raum für nächste Abenteuer, also.

Zitate aus einem Gespräch mit den Redakteuren des Online-Klassikmagazins VAN (van-magazin.de).

2016/2017
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Introduction. Le moment où l’on ne sait encore rien, yeux et oreilles à l’affût, en quête d’orientation. Au début du Quatuor à cordes n° 9 de Beethoven par exemple. Des accords non résolus qui se succèdent, et les Quatre goûtent ce moment, aiguisent – à peine audibles – ce sentiment de désorientation ; réduisent toute science au pur instant.
Le Quatuor Schumann est arrivé là où tout est possible, s’engageant sur un terrain sans garde-fou. Et il y entraîne avec lui le public qui doit s’attendre à tout, soir après soir : « Une œuvre ne peut vraiment donner toute sa mesure qu’en direct », déclarent-ils, « c’est the real thing, parce que nous ne savons jamais nous-mêmes auparavant ce qui va se produire. Au plus tard sur la scène, le masque tombe et l’on se retrouve automatiquement face à soi-même. C’est alors seulement que se crée un lien musical avec le public, que la communication s’établit. »
La situation en direct ne va pas tarder à s’intensifier : Sabine Meyer, Menahem Pressler et Albrecht Mayer vont donner des concerts avec les Quatre. Au programme de la saison 2015/2016 : quatuor en résidence au château Esterhazy, création d’un quatuor à cordes d’Helena Winkelman, mais aussi des concerts à la Tonhalle de Zurich, au Musikverein de Vienne, au Wigmore Hall et au Concertgebouw d’Amsterdam, une tournée en Israël et des débuts américains à Washington D.C. À partir de la saison 2016/17, plusieurs concerts se dérouleront à New York City dans le cadre de la résidence de deux ans au Lincoln Center.
Les trois frères Mark, Erik et Ken Schumann, élevés sur les rives rhénanes, jouent ensemble depuis cinq ans. En 2012, l’altiste Liisa Randalu, originaire de Tallinn et qui a grandi à Karlsruhe, est venue compléter le trio.
De l’extérieur, les observateurs ne manquent pas de noter la force du lien qui les unit. Les Quatre savourent la communication non verbale, « un regard et je sais comment il/elle souhaite jouer la musique à cet instant ». Des personnalités bien distinctes se révèlent tandis que naît à chaque œuvre musicale un espace commun, théâtre d’une métamorphose de l’esprit. Peut-être tout cela est-il le fruit de cette ouverture, de la curiosité, des influences décisives de professeurs tels qu’Eberhard Feltz ou de partenaires comme Menahem Pressler avec lequel ils vont enregistrer un CD en 2016.
Des publications, l’apprentissage auprès du Quatuor Alban Berg, la residency de plusieurs années à la Salle Robert-Schumann de Düsseldorf, la victoire au prestigieux Concours de Bordeaux, des prix, des professeurs, des partenaires musicaux – autant d’étapes qui expliquent pourquoi le Quatuor Schumann est considéré aujourd’hui par beaucoup comme l’un des meilleurs. Les Quatre appréhendent ces éléments plutôt comme des rencontres, des confirmations de leur parcours. Ils ressentent la progression musicale de ces deux dernières années comme un bond de géant. « Nous avons envie d’aller jusqu’à l’extrême, de tester la portée de notre tension et de notre spontanéité commune », dit Ken Schumann, le cadet des trois frères.
Ils déjouent avec charme toute tentative de les cataloguer dans une sonorité, une position, un style de jeu. C’est pourquoi ils se réjouissent de leur second CD, Mozart Ives Verdi. L’un « fond littéralement devant tant de beauté » (Die Zeit) à l’écoute de Mozart, l’autre (Deutschlandfunk) voit dans leur interprétation du Quatuor n° 2 de Charles Ives, « déchiré, plein d’allusions et de citations […], un nouveau morceau de bravoure dans le répertoire de cet ensemble explosif ».
En bref, suffisamment d’espace pour de nouvelles aventures.

Citations extraites d’un entretien avec les rédacteurs de la revue classique en ligne VAN (van-magazin.de).

2015/2016
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