Avi Avital Avi Avital
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"The words “superstar” and “mandolinist” still look odd next to each other. Yet in the classical world they are starting to be joined with some frequency…. Avi Avital who on Wednesday gave a performance of 18th-century Italian concertos at Zankel Hall with the Venice Baroque Orchestra.... was nothing short of electric."
The New York Times

The first mandolin soloist to be nominated for a classical Grammy, Avi Avital is one of the foremost ambassadors for his instrument. Passionate and "explosively charismatic” (New York Times) in live performance, he is a driving force behind the reinvigoration of the mandolin repertory. More than 90 contemporary compositions, 15 of them concertos, have been written for him, while his inspired re-imaginings of music for other instruments include the arrangements heard on his 2014 recording Between Worlds. Enhanced by his infectious spirit of adventure and the warm rapport he fosters with his audience, Avital’s championship of his instrument is taking the mandolin centre stage. "The exciting part of being a classical mandolin player,” he says, "is that it opens a wide field for creative freedom. When I commission new pieces and engage with different musical styles, I feel that I am bringing to light new faces of this unique instrument, uncovering what is hiding there.”

An exclusive Deutsche Grammophon artist, he has made four recordings for the label including his ECHO Klassik Award-winning Vivaldi (2015). Recently released Avital meets Avital (2017) with oud/bassist, Omer Avital, explores their shared cultural heritage and brings their differing classical and jazz musical backgrounds into dialogue. Earlier releases featured his own Bach concerto transcriptions (2012) and Between Worlds (2014), a cross-generic chamber collection exploring the nexus between classical and traditional music. He has also recorded for Naxos and SONY Classical winning a first ECHO Klassik Award for his 2008 collaboration with the David Orlowsky Trio.

Avital’s inspired music-making has electrified audiences in performances around the world including Beijing’s National Centre for the Performing Arts, London’s Wigmore and Royal Albert Halls, the Berlin Philharmonie, Zurich’s Tonhalle, Barcelona’s Palau de la Música Catalana, Paris Philharmonie, Vienna Konzerthaus, New York’s Carnegie Hall and with a live telecast on Arte the Palais de Versailles. He has performed with international orchestras such as the Deutsche Symphonie Orchester Berlin, Maggio Musicale Fiorentino, Tonhalle Zurich, Israel Philharmonic, Dresden Phiharmonic, Orchestre Symphonique de Montréal under conductors such as Zubin Mehta, Kent Nagano, Osmo Vänskä, Ton Koopman and Giovanni Antonini.

He is a favourite on the international festival circuit having appeared at the Aspen, Salzburg, Tanglewood, Spoleto, Ravenna, Cheltenham and Verbier Festivals, amongst others, and he was Portrait Artist at the Schleswig- Holstein Music Festival in 2017 which involved over 20 performances of 10 different programmes. Artistic partners in a variety of genres with whom he collaborates include Andreas Scholl, Juan Diego Flórez, Dawn Upshaw, Giora Feidman, Ray Chen, David Greilsammer, Richard Galliano, Ksenija Sidorova, percussionist Itamar Doari and the Dover and Danish String Quartets.

Highlights of his 2017/18 season include performances with the BBC Symphony, Chicago Symphony, St Louis Symphony, MDR Sinfonieorchester Leipzig, Yomiuri Nippon Symphony Orchestra in Tokyo, Venice Baroque Orchestra, Kremerata Baltica and a US tour with The Knights. He returns to Australia for a Musica Viva tour with the Giocosa Quartet which includes a new commission by Elena Kats-Chernin and he is featured artist in a “Zeitinsel” at the Dortmund Konzerthaus.

Born in Be’er Sheva in southern Israel, Avital began learning the mandolin at the age of eight and soon joined the flourishing mandolin youth orchestra founded and directed by his charismatic teacher, Russian-born violinist Simcha Nathanson. He later graduated from the Jerusalem Music Academy and the Conservatorio Cesare Pollini in Padua, Italy, where he studied original mandolin repertoire with Ugo Orlandi. Winner of Israel’s prestigious Aviv Competition in 2007, Avital is the first mandolinist in the history of the competition to be so honoured. He plays on a mandolin made by Israeli luthier Arik Kerman.


2017/2018
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"Die Worte „Superstar” und „Mandolinist” wirken noch immer recht seltsam nebeneinander. Doch in der Klassikwelt beginnen sie, zueinander zu finden. (…) Avi Avital, der am Mittwoch italienische Konzerte des 18. Jahrhunderts mit dem Venice Baroque Orchestra in der Zankel Hall zur Aufführung brachte (…) war nichts weniger als elektrisierend.“
The New York Times

Als erster Mandolinist, der für den Grammy Award nominiert wurde, ist Avi Avital einer der führenden Botschafter seines Instruments. Durch seine Leidenschaft und seine „explosiv charismatischen” Live-Auftritte (New York Times) ist er einer der treibenden Kräfte bei der Neubelebung des Repertoires für die Mandoline. Mehr als 90 Werke sind für ihn geschrieben worden, 15 davon Konzerte. Auch seine Erschließung des Repertoires anderer Instrumente auf der CD „Between Worlds” 2014 erweiterte das Spektrum der Mandoline. Durch seine ansteckende Neugier und den innigen Austausch mit dem Publikum zählt es zu seinen Verdiensten, der Mandoline den Weg auf die große Bühne geebnet zu haben. „Der aufregende Teil, ein klassischer Mandolinist zu sein”, sagt Avi Avital, „ist das weite Feld künstlerischer Freiheit. Wenn ich ein Werk in Auftrag gebe und es mit verschiedenen musikalischen Stilen verbinde, fühlt es sich so an, als bringe ich neue, bisher verborgene Ansichten dieses einzigartigen Instruments ans Tageslicht.”

Avi Avital ist der erste Mandolin-Solist, der exklusiv bei der Deutschen Grammophon unter Vetrag steht. Mit „Vivaldi” (2015) wurde er mit dem ECHO Klassik ausgezeichnet. Zuvor wurden bereits seine eigenen Bach-Transkriptionen veröffentlicht sowie „Between Worlds” (2014), eine genreübergreifende CD, die die Grenzen der Kammermusik zwischen klassischer und traditioneller Musik auslotet. In seinem jüngsten Album „Avital meets Avital” (2017) verbindet er mit dem Oud und Bass-Spieler Omer Avital die Finesse der Kammermusik mit der rohen Energie von Jazz und Weltmusik.

Avi Avitals Auftritte elektrisieren das Publikum weltweit, so im National Centre for the Performing Arts in Peking, der Wigmore und der Royal Albert Hall in London, der Berliner und Pariser Philharmonie, der Tonhalle Zürich, dem Palau de la Música Catalana Barcelona, dem Wiener Konzerthaus, der Carnegie Hall New York und bei einer ARTE-Liveübertragung aus dem Palais de Versailles. Er tritt mit renommierten Orchestern auf, wie dem Deutschen Symphonie Orchester, dem Maggio Musicale Fiorentino, der Tonhalle Zurich, dem Israel Philharmonic, den Dresdener Philharmonikern und dem Orchestre Symphonique de Montréal. Dabei entwickelte sich eine enge Zusammenarbeit mit Dirigenten wie Zubin Mehta, Kent Nagano, Osmo Vänskä, Ton Koopman und Giovanni Antonini.

Er ist regelmäßiger Gast bei internationalen Festivals, u. a. in Aspen, Salzburg, Tanglewood, Spoleto, Ravenna, Cheltenham und Verbier. Künstlerische Partnerschaften pflegt er u.a. zu Andreas Scholl, Juan Diego Flórez, Dawn Upshaw, Giora Feidman, Ray Chen, David Greilsammer, Mahan Esfahani, Richard Galliano, Ksenija Sidorova, Perkussionist Itamar Doari sowie dem Enso und dem Danish String Quartet.

Höhepunkte der Spielzeit 2017/18 sind unter anderem Auftritte mit BBC Symphony, Chicago Symphony, St Louis Symphony, MDR Sinfonieorchester Leipzig, Yomiuri Nippon Symphony Orchestra in Tokyo, Venice Baroque Orchestra, Kremerata Baltica und eine USA Tour mit The Knights. Des Weiteren wird er mit dem Giocosa Quartet auf Australien-Tour von Musica Viva gehen sowie eine Residenz bei der „Zeitinsel” im Konzerthaus Dortmund inne haben.

Avi Avital wurde in Be’er Sheva im Süden Israel geboren. Mit acht Jahren lernte er das Mandolinenspiel und wurde in das aufstrebende Mandolin Youth Orchestra seines charismatischen Lehrers und musikalischen Leiters Simcha Nathanson berufen. In der Folge studierte er an der Jerusalem Music Academy und dem Conservatorio Cesare Pollini in Padua, wo er mit Ugo Orlandi das Kernrepertoire für die Mandoline erarbeitete. 2007 gewann er als erster Mandolinist die Aviv Competition. Avi Avital spielt eine Mandoline des israelischen Geigenbauers Arik Kerman.


2017/2018
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